Virus VSR: ¿Qué es, por qué se origina y cuáles son sus síntomas?
Crédito: UNSPLASH / CDC
10 noviembre 2022
Julieta Moreno
Noticias

Virus VSR: ¿Qué es, por qué se origina y cuáles son sus síntomas?

A raíz de la alerta por la “Tripledemia”, te contamos qué es, su origen y sus síntomas de acuerdo a lo que dicen los expertos de la salud sobre el virus VSR.

Recientemente se emitió una alerta en Estados Unidos debido al incremento en las enfermedades respiratorias principalmente en los niños y esto queda evidente al aumento de las hospitalizaciones y uno de los virus que está predominando es el virus VSR por eso te platicamos qué es, por qué se origina y cuáles son sus síntomas.

En Estados Unidos el repunte de los casos del virus VSR mejor conocido también como el resfriado común puede estar asociado con una enfermedad grave en niños pequeños y adultos mayores.

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¿Qué es el Virus VSR?

Es un virus llamado:virus sincitial respiratorio o VSR, o bien resfriado común, es una de las enfermedades más comunes durante la temporada de invierno, misma que está por entrar oficialmente en el continente americano.

Expertos han señalado que la población con mayor riesgo de contraer el virus VSR son los bebés y niños pequeños, sin embargo también hay una advertencia para los adultos mayores con enfermedades cardíacas y pulmonares, o cualquiera con un sistema inmunitario débil.

Lo anterior se debe a que el virus respiratorio sincitial causa infecciones en los pulmones y en el aparato respiratorio.

En los adultos y en los niños mayores y sanos, los síntomas del virus VSR son leves y generalmente se parecen al resfriado común y solo se necesitan medidas de cuidado personal para aliviar las molestias.

¿Qué es el virus VSR?
Crédito: UNSPLASH / CDC
¿Qué es el virus VSR?

¿Cuáles son los síntomas del virus VSR?

Los signos y síntomas del virus respiratorio sincitial con más frecuencia aparecen entre cuatro y seis días después de la exposición al virus.

De acuerdo con los expertos de la salud, en los adultos y los niños mayores, el virus VSR generalmente causa signos y síntomas parecidos a los del resfriado común como:

  • nariz congestionada o que gotea
  • tos seca
  • fiebre baja
  • dolor de garganta
  • estornudos
  • dolor de cabeza

Síntomas del virus VSR en casos graves

El virus VSR puede extenderse al aparato respiratorio inferior, causando neumonía u otros padecimientos como:

  • fiebre
  • tos intensa
  • sibilancia al respirar, un sonido agudo que, generalmente, se escucha al exhalar
  • respiración rápida o dificultad al respirar
  • color azulado de la piel a causa de falta de oxígeno (cianosis)
  • En el caso de los adultos con EPOC o asma, un síntoma del virus VSR puede ser la sibilancia, es decir, producir un sonido chillante a la hora de respirar.
Síntomas del virus VSR en niños y adultos
Crédito: UNSPLASH / HH E
Síntomas del virus VSR en niños y adultos

Los bebés pueden presentar síntomas graves como:

  • respiración superficial, corta, y rápida
  • gran dificultad para respirar
  • tos
  • come mal
  • cansancio inusual (letargo)
  • irritabilidad

¿Por qué se contrae el virus VSR?

El virus sincitial respiratorio ingresa al cuerpo a través de los ojos, la nariz o la boca, es decir, de la misma manera que el COVID-19.. Se transmite fácilmente por el aire en gotitas respiratorias infectadas y las personas pueden infectarse si alguien con el virus tose o estornuda cerca sin cubrirse adecuadamente. El virus también se transmite a otros a través del contacto directo, como al dar la mano.

Puede sobrevivir durante horas sobre los objetos duros. Si te tocas la boca, la nariz o los ojos después de tocar un objeto contaminado, es muy probable que te contagies.

La persona infectada es más contagiosa durante aproximadamente la primera semana después de la infección, pero en los bebés y las personas con inmunidad debilitada, el virus quizás continúe propagándose aun después de que los síntomas desaparezcan, por hasta cuatro semanas.

¿Cómo se contagia el virus sincitial respiratorio?
Crédito: UNSPLASH / Annie Spratt
Virus VSR: ¿Cómo se contagia?

¿Los adultos pueden contagiarse del virus VSR?

Expertos señalan que el virus VSR sí es contagioso en adultos y pueden infectarse de gravedad, por lo que deben tenerse ciertas precauciones, a pesar de que en algunos casos puede generar en los pacientes síntomas más que leves como los observados en la influenza.

El virus sincitial respiratorio (VSR) no siempre es la enfermedad respiratoria leve que las personas piensan, sino que puede conducir a síntomas tan graves como los observados en la influenza.

Lo anterior provoca que los adultos de 65 años en adelante sean los que tienen más riesgo de contagiarse, principalmente si tienen:

  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Enfermedad cardiaca
  • Diabetes

¿Cómo prevenir el contagio?

Actualmente no existe vacuna alguna contra el virus VSR, sin embargo las personas pueden tener hábitos de prevención muy sencillos y que son los mismos que nos han compartido a lo largo de la pandemia.

A pesar de que no existe ninguna vacuna para el virus respiratorio sincicial, las personas pueden crear hábitos para prevenir la infección:

  • Lávate las manos a menudo.
  • Evita la exposición.
  • Mantén los objetos limpios.
  • No compartas vasos con otras personas.
  • No fumes. Los bebés que están expuestos al humo de tabaco tienen un mayor riesgo de infectarse con el VRS y de tener síntomas más graves. Si fumas, nunca lo hagas dentro de la casa o el automóvil.
  • Lava los juguetes con regularidad en caso de los pequeños.

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