Encuentran cocodrilos en un tumba milenaria; murieron de hambre
Crédito: Twitter Universidad de Jaén / @ujaen
21 enero 2023
Julieta Moreno
Noticias

Encuentran cocodrilos en un tumba milenaria; murieron de hambre

¡Sorpresa en Egipto! Arqueólogos españoles encuentran cocodrilos atados para que mueran de hambre en una tumba milenaria en la necrópolis de Qubbet el-Hawa.

¡Tremenda sorpresa arqueológica! Recientemente se supo que arqueólogos españoles encuentran cocodrilos en la necrópolis de Qubbet el-Hawa, situada frente a la ciudad egipcia de Asuán. Ahí se acaba de hacer el descubrimiento de las 10 momias de cocodrilos.

La necrópolis oculta unas cien tumbas talladas en la roca de la colina. Una de ellas con diez momias de cocodrilo que ha sorprendido a todos porque en esta zona de la orilla occidental del Nilo sus habitantes no veneraban a Sobek, el “dios cocodrilo”.

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Encuentran cocodrilos en tumba milenaria

Los restos de cinco cráneos y cinco esqueletos parciales de cocodrilos, que midieron entre 1.8 y 3.5 metros, fueron hallados en una pequeña tumba de la necrópolis. Una revista publicó un artículo que firman investigadores del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales y de la Universidad de Jaén donde comparten lo que se encontró en esa zona de Egipto.

Qubbet el-Hawa se encuentra a unos 1.000 kilómetros al sur de El Cairo y es una necrópolis donde se enterraron a los gobernadores de la frontera sur de Egipto, entre el año 2200 y 1800 antes de Cristo. La necrópolis ha sido excavada por distintos equipos de arqueólogos desde hace 150 años.

Desde 2008, el proyecto de la Universidad de Jaén, con el profesor de Egiptología, Alejandro Jiménez-Serrano al frente, ha descubierto y excavado 25 sepulturas, desde grandes complejos funerarios hasta pequeñas tumbas, como esta hallada en 2019 con restos exclusivamente de diez cocodrilos.

“Es la primera vez en toda la necrópolis que se han encontrado estos animales momificados, es toda una sorpresa”, pues en Asuán, según lo sabido hasta ahora, no se rendía culto al dios Sobek, dios del agua y la fertilidad, a menudo representado con una cabeza de cocodrilo.

En las antiguas tumbas egipcias es habitual encontrar animales, bien como ofrendas a los difuntos o a las divinidades. En el primer milenio antes de la era común comenzó la práctica de entregar animales momificados a ciertos dioses para acercarse a ellos y ganarse su favor.

Esto es lo que los investigadores creen que hay detrás de este nuevo hallazgo. Las personas que hicieron esta ofrenda buscaban el favor de la divinidad y los cocodrilos son “los intermediarios” entre el ser humano y el dios, explica el director del proyecto.

Los restos se hallaron en 2019 y se examinaron en un laboratorio de campo recién a fines de 2022. El estilo de conservación de las momias es diferente del encontrado en otros yacimientos, sobre todo porque carecen de indicios de resina o de evisceración -extracción de vísceras abdominales- del cadáver como parte del proceso de momificación.

El estilo de conservación sugiere una antigüedad anterior a la época ptolemaica, lo que concuerda con la fase final del uso funerario de Qubbet el-Hawa durante el siglo V antes de la era común.

Ninguno de los especímenes se hallaba envuelto en vendas, material que fue devorado por las termitas, aunque quedaban algunos restos que indican que alguna vez lo estuvieron, o cubiertos por esterillas vegetales.

Los animales se encontraron en la parte superior de una tumba, sobre una capa de arena que cubría cuatro enterramientos -dos hombres y dos mujeres- depositados 1.700 años antes.

Los habitantes de Asuán eligieron Qubbet el-Hawa para enterrar a los cocodrilos porque la necrópolis ya tenía una consideración sagrada y estaba más cerca de la esfera divina.

Basándose en su morfología, los investigadores identificaron dos especies; cocodrilos de África occidental y cocodrilos del Nilo. Una de las cosas más importantes del descubrimiento es que creen que “los mataron de hambre”.

Algunos cocodrilos tienen una muesca en una de las patas traseras, lo que indica que estuvo atado. Otros tenían piedras en el estómago

Los investigadores creen que una vez muertos los enterraron en arena para disecarlos y después fueron empaquetados en tela, vendas o estera y trasladados a la tumba de Qubbet el-Hawa. Se trata de una momificación más simple y accesible, pero lo importante es que sirvieran como transmisores de los deseos humanos frente a la divinidad, recalca el investigador de la Universidad de Jaén.

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